Así se lava a sí mismo el cerebro cuando dormimos

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Durante nuestro sueño, ocurren diferentes procesos en nuestro organismo. Uno de ellos, ya conocido, es que el líquido cefalorraquídeo (LCR), que se encuentra en el cerebro y la médula espinal, puede eliminar los desechos tóxicos en nuestro cerebro, una limpieza que mejora el sueño. Ahora, un estudio ha revelado cómo se produce este proceso.La investigación, recogida por la BBC, la han llevado a cabo científicos de la Universidad de Boston, liderados por la neurocientífica Laura Lewis.En el estudio se analizó el sueño de 13 personas para investigar cómo cambia el flujo del LCR durante el sueño y cómo afecta esto con las alteraciones en el flujo sanguíneo cerebral.Los científicos registraron unas potentes ondas, que compraron con tsunamis de LCR cada 20 segundos: «Hemos descubierto que hay ondas realmente grandes de LCR que aparecen en el cerebro solo durante el sueño», dijo Lewis.A los pacientes les pusieron gorras de electroencefalograma que registraban las corrientes eléctricas que fluían por los sus cerebros y que indicaban en qué etapa del sueño estaba cada persona. Al mismo tiempo, una máquina de resonancia magnética medía los niveles de oxígeno en la sangre de los cerebros y mostraba la cantidad de LCR que entraba y salía. Lo que descubrieron fue que la fase no REM del sueño profundo (también conocido como sueño de ondas lentas), grandes y lentas ondas de LCR lavan el cerebro. Esta es, además, la fase en la que se forman y se retienen los recuerdos.Según los investigadores, durante el sueño no REM, las neuronas ‘se callan’, por lo que no necesitan tanto oxígeno. Esto provoca que fluya menos sangre al cerebro, de manera que el LCR fluye para llenar ese espacio.Los científicos esperan que este hallazgo pueda servir para aumentar el conocimiento acerca de enfermedades como el alzhéimer o el párkinson.



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