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Divisiones entre Demócratas y Republicanos amenazan cierre gobierno E.U.

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Temas sobre inmigración y gastos militares descarrilar las  negociaciones

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.)
Las amargas divisiones en ambos partidos amenazaron el miércoles a hacer descarrilar los esfuerzos del Congreso para mantener al gobierno norteamericano en pleno funcionamiento más allá del final de la semana. La amenaza de cierre del gobierno surgió en dos frentes: los halcones de la defensa republicana en la Cámara dijeron que el plan de gastos a corto plazo que el partido presentó la noche del martes no destinó suficiente dinero para el ejército. Mientras tanto, los demócratas, cuyo apoyo sería crítico para su aprobación en el Senado, comenzaron a alinearse en oposición en medio de la presión de los activistas de inmigración para usar las conversaciones presupuestarias como palanca para legalizar a muchos jóvenes inmigrantes conocidos como «soñadores». Para el miércoles por la noche, el proyecto de ley a corto plazo estaba en la cúspide del fracaso.

El enfrentamiento en Capitol Hill reflejó un choque más amplio que seguramente dominará la política nacional en los meses previos a las elecciones de mitad de período de noviembre. El presidente Trump y los republicanos del Congreso están decididos a cumplir las promesas de la campaña que los llevó al poder en 2016, incluido el aumento del gasto militar y la reducción de la inmigración. Los demócratas se han sentido envalentonados por la impopularidad de Trump y una oleada de activismo de base para resistir en todo momento.

En ausencia de un acuerdo, las agencias federales cesarían las actividades no esenciales y despedirían a cientos de miles de empleados a la medianoche del viernes por la noche, el primer cierre desde 2013, cuando la oposición republicana a la Ley de Cuidado de Salud Asequible provocó un enfrentamiento de 16 días.

Los republicanos de la Cámara de Representantes dieron a conocer el martes un proyecto de ley que extendería la financiación durante cuatro semanas, lo que daría tiempo para futuras negociaciones sobre acuerdos sobre el gasto a largo plazo y la inmigración. Para tentar a los demócratas, los líderes republicanos adjuntaron una extensión de seis años del popular programa de seguro de salud para niños, así como la demora de dos impopulares impuestos de atención médica.

Pero pocos, si es que alguno, los demócratas se han dejado influir por la obertura. Los líderes demócratas de la Cámara urgieron a su caucus a retener sus votos, forzando a los republicanos a producir su propia mayoría. Y la mayoría de los senadores demócratas, cuyos votos son necesarios aprobar, se irritaron con la estrategia.

«Creo que hay mucha reticencia a tomar lo que los republicanos nos arrojan sin ninguna negociación», dijo el senador Chris Murphy (demócrata por Connecticut), que permaneció indeciso sobre el proyecto de ley. «Quiero decir, lo que es sorprendente para nosotros es que estamos a 48 horas de un cierre y los republicanos no están dispuestos a entablar una negociación de buena fe con los demócratas».

Al mismo tiempo, los demócratas estaban lejos de ser unificados. Mientras que algunos prometieron oponerse a la medida de financiación, otros se mostraron reacios a cerrar el gobierno. «No creo que haya consenso», dijo Murphy.

Los republicanos, mientras tanto, sentaron las bases para culpar a un cierre de los demócratas. El líder mayoritario del Senado Mitch McConnell (R-Ky.) Señaló que los Demócratas han pedido una renovación del programa de salud infantil y dijo: «Tenemos buenas posibilidades de aprobarlo». Dijo el presidente de la Cámara Paul D. Ryan (R-Wis.) era «desconcertante» e «inconcebible» que los demócratas votaran en contra del proyecto de ley.

«Las negociaciones de buena fe están en marcha, y dejar de lado eso e intentar poner en peligro los fondos para cosas como [seguro de salud infantil] y nuestras fuerzas armadas, para mí, no tiene sentido», dijo Ryan.

Los demócratas han intentado negociar sobre una letanía de asuntos de política, incluida la financiación para contrarrestar el abuso de opiáceos y las protecciones para los planes de pensiones fallidos.

El tema más explosivo, sin embargo, siguió siendo el destino de los aproximadamente 690,000 jóvenes inmigrantes que se inscribieron en el programa de acción diferida para llegadas infantiles bajo la administración del presidente Barack Obama para evitar la deportación, así como otros «soñadores» que fueron traídos a los Estados Unidos como niños.

Trump anunció planes para finalizar el programa DACA en marzo, forzando negociaciones de alto riesgo sobre una solución legislativa. Los demócratas han insistido en que esas conversaciones se combinen con el debate sobre un acuerdo de gasto a largo plazo, que ha colocado a la política de inmigración en el centro del drama del cierre.

Mientras los líderes republicanos de la Cámara trabajaban para evitar un cierre, el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, John F. Kelly, recorrió el Capitolio y se reunió con miembros de grupos, incluido el Congressional Hispanic Caucus, que están presionando para que se solucione el DACA. House Freedom Caucus, que quiere fondos de seguridad fronteriza y políticas de inmigración más estrictas.

Después de salir de una reunión bipartidista de los principales líderes del Congreso, Kelly dio una evaluación optimista de las conversaciones de inmigración al tiempo que no ofreció un cronograma para cuándo se podría llegar a un acuerdo.

«Creo que el acuerdo de DACA será resuelto por el Congreso de los Estados Unidos», dijo a los periodistas. «Ambos lados del pasillo acordaron reunirse en un grupo más pequeño y proponer [lo que] creen que es el mejor acuerdo de DACA, y luego, por supuesto, será presentado al presidente».

El líder de la minoría del Senado Charles E. Schumer (DN.Y.) dijo a los periodistas el miércoles que un «número abrumador» de senadores demócratas se oponía a otro proyecto de ley de financiamiento a corto plazo sin un acuerdo sobre inmigración.

«Creen que si pateamos la lata en el camino esta vez, volveremos donde comenzamos la próxima vez, por lo que hay un apoyo muy, muy fuerte para no estar de acuerdo con su acuerdo», dijo.

Varios senadores demócratas que votaron a favor de un proyecto de ley similar en diciembre, dando a los republicanos suficientes votos para evitar un cierre prenavideño, anunciaron el miércoles que no apoyarían otro parche.

El senador Martin Heinrich (DN.M.) dijo que «no estaba dispuesto a dejar atrás estas prioridades bipartidistas y votar por un proyecto de ley que otorga al presidente Trump y a los republicanos del Congreso más tiempo para mantener al país como rehén».

Al menos una republicana del Senado, Lindsey O. Graham de Carolina del Sur, complicó aún más la perspectiva del Partido Republicano, diciendo que él también se opondría a la ley. La ausencia del senador John McCain (Arizona) debido al tratamiento del cáncer dejó solo 49 posibles votos republicanos para el proyecto de ley, y dos de ellos, Mike Lee (Utah) y Rand Paul (Kentucky), votaron en contra de medidas similares anteriores.

«Estoy cansado», dijo Graham, quien diseñó una propuesta bipartidista de DACA que Trump rechazó la semana pasada. «Este es el cuarto que hemos hecho, y estás matando a los militares».

La aprobación en el Senado requiere 60 votos, pero las deserciones entre los Demócratas han llevado al Partido Republicano al borde.

Los líderes de la Cámara de Representantes esperaban votar el proyecto de ley el jueves, pero se enfrentaron a una posible revuelta de los miembros republicanos del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, que se han irritado por el retraso en un acuerdo para aumentar los fondos militares y los conservadores de línea dura. tomar una línea dura con los demócratas sobre inmigración y otros asuntos.

«La única forma en que van a tomar el trato que estamos ofreciendo». . . es si se ven obligados a hacerlo, y nadie tiene el coraje de obligarlos a hacerlo «, dijo el representante Scott Perry (republicano por Pennsylvania), miembro de la Cámara de la Libertad.

Las posibilidades de que se produzca un cierre dependen cada vez más de un pequeño grupo de senadores demócratas moderados, que se ven obligados a elegir entre los esfuerzos de su partido para garantizar las prioridades de inmigración y financiación y sus deseos de mantener abiertas las agencias mientras continúan las conversaciones.

Están bajo una intensa presión de activistas liberales y defensores de los inmigrantes, que están presionando a los demócratas para que enfrenten a Trump y a los republicanos, particularmente en nombre de los soñadores, que podrían estar en riesgo de ser deportados bajo las políticas de Trump.

Angel Padilla, director de política de Indivisible, una red de grupos de ciudadanos liberales, dijo que los 6,000 capítulos de la organización en todo el país están enfocados esta semana en presionar a los demócratas para que voten contra el próximo plan de gastos.

«Este es un tema mucho más grande después de lo que sucedió la semana pasada», dijo Padilla, refiriéndose a los informes que indican que Trump llamó a los países africanos, El Salvador y Haití a «países de mierda».

«No entendemos por qué un demócrata aceptaría, dado lo sucedido la semana pasada», agregó. «A veces es una votación difícil, pero a veces tienes que hacer esto».

El choque ha supuesto un intenso dilema para Schumer, cuyo instinto ha sido desde hace tiempo proteger a los miembros más moderados de su caucus del peligro político en un año electoral. Pero el mayor riesgo podría estar alienando la base liberal de su partido.

Dentro del almuerzo de los demócratas el miércoles, según una persona no autorizada para hablar públicamente al respecto, Schumer expuso el estado de las negociaciones y pidió a los senadores que le transmitan cómo se inclinaban. Hubo frustración, dijo la persona, que no han podido forzar a los republicanos a negociar en el proyecto de ley, pero sigue sin estar claro si 41 demócratas estarían dispuestos a forzar el cierre.

«Chuck ha sido muy claro en esto: sabe que cada senador está pasando por un proceso de pensamiento sobre dónde quieren terminar, cómo explicarán su voto, cuál será su posición y le ha dado mucho espacio para miembros para tomar decisiones «, dijo el senador Richard J. Durbin (D-Ill.), el asistente del líder del partido, después de salir del almuerzo. Dicho esto, agregó: «Nadie se levantó y dijo que tenían que votar por esto».

Brian Fallon, un ex asesor de Schumer que ahora es asesor principal de Priorities USA, un supercandidato demócrata, dijo que el poder de los demócratas para forzar un acuerdo nunca sería mayor de lo que es ahora, con las prioridades bipartidistas estancadas y un presidente aparentemente sitiado. «Creo que los moderados que permanecen nerviosos aquí no se dan cuenta de la cantidad de influencia que tienen», dijo.

El mayor riesgo, dijo Fallon, sería volver a pisar un acuerdo de inmigración y alienar a los socios clave en la coalición demócrata: «Creo que los activistas están haciendo una pregunta justa cuando preguntan: ‘¿Si no ahora, cuándo?’ «