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El Chelsea se disculpa con exjugador que sufrió abusos sexuales en la década de 1970

El Chelsea se disculpa con exjugador que sufrió abusos sexuales en la década de 1970

EFE

  • Gary Johnson reveló haber sido abusado sexualmente por un empleado del club en la década de 1970.
  • “Como institución, estamos decididos a hacer lo correcto: apoyar a los afectados y contribuir en las investigaciones que se están llevando a cabo”.
  • Johnson reveló que firmó un acuerdo de confidencialidad a cambio de 50.000 libras.

El Chelsea se ha disculpado este sábado “profundamente” con el exfutbolista inglés Gary Johnson, quien reveló haber sido abusado sexualmente por un empleado del club en la década de 1970.

Johnson, de 57 años, aseguró que fue violado en numerosas ocasiones por Eddie Heath, el antiguo jefe de ojeadores del Chelsea, y quien ya falleció, cuando tenía 13 años.

“Todos en el Chelsea Football Club estamos profundamente consternados por las  historias de abusos sexuales en el fútbol británico y nuestros pensamientos están con todas las víctimas“, afirmó el Chelsea a través de un comunicado.

“Como institución, estamos decididos a hacer lo correcto: apoyar a los afectados y contribuir en las investigaciones que se están llevando a cabo. Estamos trabajando con la Premier League, la Federación Inglesa y la policía para ayudar a las víctimas”, apuntó la misiva.

“Aunque este abuso sexual ocurrió hace muchas décadas, la pasada semana salieron a la luz algunas decisiones que se tomaron hace relativamente poco en el caso de nuestro antiguo jugador Gary Johnson“, señaló la entidad.

Johnson, que formó parte de la primera plantilla entre 1978 y 1981, reveló en una entrevista con el diario Daily Mirror que aceptó firmar un acuerdo de confidencialidad y recibir un pago de 50.000 libras (59.300 euros) por parte del conjunto del suroeste de Londres.

Eddie Heath dirigió el departamento de ojeadores del club desde 1968 hasta 1979 y murió antes de que las acusaciones contra él se hicieran públicas.

El pasado 29 de noviembre, el conjunto londinense informó de que había abierto una investigación sobre un supuesto caso de abuso sexual y violación a manos de un antiguo empleado del club en la década de 1970.

“Vamos a pedir al bufete de abogados externo que revise la forma en la que trató el caso del señor Johnson y que nos recomiende cómo podemos mejorar en el futuro. Estamos decididos para aprender de los errores cometidos en el pasado”, indicó el club.

“Está claro que Gary Johnson sufrió muchísimo mientras trabajaba para nosotros en los 70. Y por ello el club quiere disculparse profundamente. En verano de 2014 recibimos una carta de un bufete de abogados, en la que nos informaban de que el señor Johnson había sido abusado sexualmente por Eddie Eath y que buscaba una compensación, puesto que consideraba que el club era culpable”, sostuvo el club en la misiva.

“El Chelsea es hoy en día un club muy diferente de lo que era en los 70. Estamos comprometidos en asegurar la seguridad y el bienestar de todos nuestros jugadores jóvenes”, aseveró el equipo londinense.

Otros casos

Según la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad a los Niños (NSPCC), la línea de atención telefónica habilitada para denunciar abusos sexuales en el fútbol inglés recibió 860 llamadas en su primera semana activa.

Esta línea telefónica, habilitada 24 horas al día, que está gestionada por la NSPCC y que cuenta con el apoyo y la financiación de la Federación Inglesa de Fútbol (FA), recibió medio centenar de consultas en sus dos primeras horas y cerca de 900 entre el 23 y el 29 de noviembre.

De acuerdo a la organización, se trata de un número tres veces superior a las llamadas que se recibieron en los primeros tres días que se destapó el caso de Jimmy Savile, el mayor escándalo de pederastia en el Reino Unido. El ya fallecido presentador de la BBC abusó de más de 200 niños y adultos durante más de medio siglo.

Dieciocho cuerpos policiales británicos, entre ellos la Policía Metropolitana de Londres (MET), la Greater Manchester Police, la North Wales Police y Police Scotland, se encuentran investigando en la actualidad las acusaciones de abuso y violación contra jóvenes jugadores.

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