El Talibán libera a 2 rehenes extranjeros en un intercambio

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    ISLAMABAD (AP) — El Talibán dijo el martes haber liberado en el sur de Afganistán a dos rehenes, el estadounidense Kevin King y el australiano Timothy Weeks, tras más de tres años de cautiverio.

    La liberación se produjo en la provincia de Zabul, en el distrito de Now Bahar, una región mayormente bajo control talibán, según un representante de la milicia.

    En un primer momento no estaba claro si los dos rehenes, profesores de la Universidad Americana de Kabul, habían sido entregados a representantes del gobierno afgano, a intermediarios o fuerzas estadounidenses.

    La entrega llegó horas después de que el gobierno afgano liberase a tres prisioneros talibanes y los enviara a Qatar. Entre ellos estaba Anas Haqqani, hermano menor del número dos del Talibán, Sirajuddin Haqqani, que también lidera la temible red Haqqani.

    Al parece, los insurgentes se habían negado a entregar a los dos profesores hasta recibir pruebas de que sus hombres habían llegado a Qatar

    El presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, anunció hace una semana la “liberación condicional” de los tres talibanes, indicando en una rueda de prensa emitida en vivo por televisión que había sido una decisión muy difícil que sentía debía tomar en interés del pueblo afgano.

    King y Weeks fueron secuestrados en 2016 ante la universidad donde trabajaban.

    El intercambio pretendía facilitar un reinicio de las conversaciones para poner fin a los 18 años de guerra en Afganistán y preparar la futura retirada de las tropas estadounidenses en el país.

    Estados Unidos estuvo cerca de un acuerdo con el Talibán en septiembre, pero una nueva oleada de violencia en la capital afgana, en la que murió un soldado estadounidenses, frenó en seco las negociaciones y un acuerdo inminente.

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    El periodista de Associated Press Tameem Akhgar en Kabul, Afganistán, contribuyó a este despacho.



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