Entonces, ¿me van a devolver lo que pagué de plusvalía municipal? Todas las claves de la sentencia del Supremo

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HÉCTOR M. GARRIDO

  • A FONDO: El Supremo matiza que solo te devolverán la plusvalía si tienes pruebas de una venta a pérdida.

Tras meses de vacío legal en el que los ayuntamientos no sabían cómo moverse legalmente, ni los afectados cómo actuar en los tribunales, ni los ciudadanos qué podía depararlas una futura venta de su casa, el Tribunal Supremo, este lunes, puso fin a las dudas y delimitó en qué casos particulares se evita pagar la plusvalía municipal en el caso de vender una casa ‘a pérdida’.

Estas son las claves de la sentencia.

Primero, ¿de donde viene este tema?

De la crisis económica, fundamentalmente, y de la necesidad que tuvieron muchas personas de vender su casa por no poder afrontar la hipoteca. Muchos perdieron dinero porque los pisos depreciaron su valor y solo encontraban salida en el mercado por debajo del precio de compra, una cantidad que se hinchó en los años de la burbuja. Esas personas, pese a perder dinero con la operación, debían abonar el impuesto de plusvalía municipal.

¿Pero qué es eso de la plusvalía?

El tributo se llama Impuesto sobre el Incremento de valor de los Terrenos de Naturaleza Urbana y grava a través de coeficientes el incremento del valor del terreno en el momento de la transmisión de la casa. Donaciones, permutas y herencias también se gravan con este impuesto. Si el valor catastral del suelo crece, se gravaba sin importar que el propietario perdiera dinero con la venta o que el valor real del suelo no hubiera cambiado.

Y no eran migajas: las entidades locales ingresaron 8.394 millones de 2012 a 2015 por este impuesto. “Hasta estallar la burbuja inmobiliaria en 2008, era la principal fuente de ingresos de los Ayuntamientos”, explica la Asociación Española de Asesores Fiscales (AEDAF). Durante el esplendor del ladrillo el impuesto tenía sentido porque las casas siempre se revalorizaban. Pero la recesión tumbó ese paradigma. Y el caso, de la mano de los afectados, llegó a los tribunales.

¿Y qué dijeron los tribunales?

Tras varias sentencias provinciales, el Constitucional fijó doctrina en mayo y declaró la “inconstitucionalidad y nulidad” de tres artículos de la ley de Haciendas Locales, que “vulneraban el principio constitucional de capacidad económica” por gravar operaciones con pérdidas por la “mera titularidad del terreno”. La decisión tenía su miga. La tasadora Tinsa calculaba que unos 550.000 inmuebles se podrían beneficiar de la devolución de cantidades indebidamente pagadas. Esto abrió una espita para una avalancha de demandas y los ayuntamientos dudaron sobre cómo actuar en el caso de reclamaciones.

¿Qué es lo que ha matizado ahora el Supremo?

El alcance de la devolución. La sentencia del Supremo matiza que la inconstitucionalidad de aquellos artículos es solo “parcial” y que “resultan plenamente aplicables en todos aquellos supuestos en los que el obligado tributario no ha logrado acreditar que la transmisión no ha puesto de manifiesto un incremento de su valor”. En otras palabras que usa el propio tribunal, que el propietario debe demostrar que no ha tenido una “plusvalía real y efectiva” con la venta.

¿Y cómo se demuestra que se ha perdido dinero?

Ese es el meollo del asunto. El Supremo descarga en el propietario que demuestre la “inexistencia de incremento de valor del terreno onerosamente transmitido”. Para ello, dice la sentencia, debe ofrecerse cualquier prueba que “indiciariamente permita apreciarlas” y pone como ejemplo la diferencia de valor de adquisición y de transmisión que se refleja en las escrituras públicas. De lo contrario, debe pagarse el impuesto y no hay espacio para la devolución de cantidades. “La carga de la prueba recae así en el contribuyente, que deberá demostrar la inexistencia de la plusvalía aportando escrituras”, dice José Ignacio Alemany, presidente de AEDAF.

¿Con las escrituras vale?

Según la sentencia del Supremo, sí. Pero puede complicarse la cosa. La tasadora Tinsa advirtió el año pasado, tras la sentencia del Constitucional, que dado que la plusvalía grava el valor del terreno, cualquier reclamación requerirá presentar informes específicos que acrediten el valor del ‘suelo’ en el inmueble. En todo caso, el Supremo dice que una plusvalía real y efectiva es “perfectamente constatable” con los medios de comprobación que establece la Ley General Tributaria.

¿Entonces puedo reclamar ya que me devuelvan el pago de la plusvalía?

Sí, siempre que presentes pruebasde la pérdida, que el Ayuntamiento que cobró la cantidad indebidamente no presente pruebas contrarias a la tuya —la sentencia del Supremo le permite hacerlo— y que no haya prescrito el derecho. Según los expertos fiscales ese plazo son cuatro años, desde 2013 a 2016. Si la venta se produjo antes, no podrás reclamar la devolución del impuesto.

¿Todos contentos, entonces?

No. Algunos expertos dicen que el Supremo alivia a los ayuntamientos porque algunos tribunales autonómicos —como los de Madrid, Cataluña, Navarra, Aragón, Castilla y León o Cantabria— optaron por una posición maximalista en favor de devolver las cantidades sin condiciones por la nulidad de los artículos de la Ley de Haciendas locales. “Muchos TSJ venían sosteniendo la imposibilidad de liquidar el tributo por la inconstitucionalidad de la norma hubiera o no pérdidas”, recuerda Ramiro Salamanca, director legal de reclamador.es, que cree que el Supremo “se ha puesto de lado de los ayuntamientos” y que es un “jarro de agua fría” para los contribuyentes porque perjudica sus intereses.

¿A cuánto asciende la devolución?

A lo que se hubiese pagado de plusvalía. La firma Reclamador.es calculó el año pasado que los afectados podrían reclamar 4.520 euros de media, lo que elevaría a 2.475 millones las devoluciones que deberían realizar los ayuntamientos. Ahora, con la sentencia del Supremo que limita la casuística de las devoluciones, era cantidad podría mermar.

“Esta sentencia supone un ahorro millonario para las arcas de los consistorios”, dice esta web de ayuda al consumidor aunque, en todo caso, está pendiente la sentencia del Supremo sobre el posible error en la fórmula matemática que calcula la plusvalía y que según Ramiro Salamanca “podría suponer la devolución de hasta el 37,5%” de la cantidad abonada si se tuvo el inmuebles más de 20 años. La sentencia se podría conocer en las próximas semanas.

¿Dónde y cómo puedo reclamar el dinero?

La OCU explica que debe “reclamarse en primera instancia ante el ayuntamiento” que cobró el impuesto,  presentando un escrito de solicitud de rectificación y devolución de ingresos indebidos. La consultora Ayming aconseja además hacerlo cuanto antes para “paralizar la prescripción” e incluso acudir directamente a los tribunales si la liquidación supera los 10.000 euros. La OCU, en todo caso, espera que los ayuntamientos faciliten el reembolso para no colapsar los tribunales.

¿Y qué hago si hago la venta ahora?

Presenta en tu ayuntamiento la escritura de compra junto a la de la transmisión para que quede patente que ha habido una pérdida valor del inmueble. Es decir, no dejes de acudir a la oficina fiscal y aporta las pruebas para que no te giren la plusvalía municipal en base a la sentencia del Supremo y del Constitucional.