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Islandia al Mundial, un éxito que no es fruto del azar

Islandia al Mundial, un éxito que no es fruto del azar


REIKIAVIK. “¡Huh!”: la selección islandesa de fútbol continúa haciendo vibrar a todo el país con su ya famoso grito vikingo después de su partido histórico contra Kosovo el lunes, en el que consiguió su clasificación por primera vez para un Mundial, un éxito que no es fruto del azar.

Islandia derrotó por 2-0 a Kosovo y se convirtió en el país con menos habitantes (apenas 340.000) en disputar una fase final de una Copa del Mundo.

Al final del partido y pese al frío, los aficionados de los Vikingos festejaron la clasificación en la plaza Ingolfstorg y rindieron homenaje a un equipo que les sigue haciendo soñar desde que se presentó al mundo futbolístico en la pasada Eurocopa-2016.

“Seremos el país más pequeño en haber alcanzado nunca una fase final mundialista”, se entusiasmo Maria Saevarsdottir. “¡Soy muy feliz!”.

Revelación de la Eurocopa disputada en Francia, Islandia sedujo e impresionó a toda la afición futbolística al alcanzar los cuartos tras empatar con Portugal (1-1), a la postre campeón, en la fase de grupos y eliminar a Inglaterra en octavos, en su primera participación en un gran torneo internacional.

– La influencia de Lars Lagerbäck –

Este martes, la pequeña isla volcánica, que apenas cuenta con 140 clubes, se despertó aún sorda tras la estruendosa ‘Viking clap’, de la víspera; esa celebración en la que jugadores y afición dan palmas y gritan el famoso “¡huh!” al ritmo creciente que marca un tambor.

“Islandia logró una de las clasificaciones más limpias de la zona europea y no viaja a Rusia como pasajero clandestino”, destacó el diario Visir.

El combinado islandés (22º en el ránking FIFA) acabó primero del grupo I de la zona europea, por delante de Croacia (18º), la selección que privó a los isleños del sueño mundialista hace cuatro años en la repesca.

En los últimos años, Islandia ha logrado construir un equipo de internacionales que juegan actualmente en los grandes campeonatos europeos, a imagen del jugador del Everton, Gylfi Sigurdsson.

Hace apenas un par de décadas, la selección estaba formada aún por jugadores amateurs que jugaban en el campeonato nacional y que estaban condenados a defenderse para no encajar goleadas.

La construcción de campos cubiertos y artificiales ha permitido a los internacionales actuales, todos profesionales y que juegan en campeonatos extranjeros de Escandinavia, pero también de Inglaterra, España o Italia, jugar de tú a tú ante cualquiera de sus rivales en Europa.

Una evolución que no ha afectado al buen ambiente de la selección, según constata Vidar Halldorsson, sociólogo del deporte y autor del libro “¿Cómo los países pequeños llegan al nivel internacional?”.

“Tenemos el espíritu de amistad, la cohesión de equipo y el sentido del sacrificio. No tenemos grandes egos que puedan perjudicar al equipo”, explica a la AFP.

Para crecer, los islandeses también contaron con el veterano técnico sueco Lars Lagerbäck, que fue su seleccionador de 2011 a 2016.

Exseleccionador sueco, Lagerbäck había logrado clasificar al combinado de su país a cinco grandes torneos entre 2000 y 2009, antes de hacerse cargo de la selección nigeriana y después de la islandesa.

¿El secreto para llevar al equipo a la victoria? La organización.

“Cuanto más organizado está el equipo, más opciones tienes de ganar”, explicó en una entrevista a la revista Scandinavian Traveller en 2016.

“Por eso, el fútbol es el único deporte en el que un equipo de tercera división puede ganar a uno de primera”, añadió.

– “No hay nadie mejor que vosotros” –

El mundo empieza a conocer bien ahora a este equipo y a este país de fútbol, actualmente entrenado por Heimir Hallgrimsson, el antiguo asistente de Lagerbäck.

“Islandia aún crece y se invita a la escena internacional”, destacó la FIFA.

Esta clasificación ha emocionado también al planeta fútbol. El danés Peter Schmeichel, considerado el mejor portero del mundo en 1992 y 1993, felicitó a la selección vecina: “No hay nadie mejor que vosotros”, escribió en Twitter.

Incluso los políticos están eufóricos. “Quizá somos pequeños, pero hemos transformado una debilidad en una fuerza”, comentó el presidente islandés Gundi Johannesson, entrevistado por la AFP en Reikiavik.

El legado de Lagerbäck sigue presente en Islandia. “Ya hemos ido a Rusia y hemos escogido nuestro cuartel general que servirá de base, hemos elegido un hotel y otras cosas”, aseguró este martes la presidente de la federación Klara Bjartmarz al canal RUV.



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