La Amenaza del Día del Juicio del Partido Republicano

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De vuelta en las profundidades de la Guerra Fría, la gente solía hablar sobre “máquinas del día del juicio final”, dispositivos que podrían destruir el mundo. ¿Cuál sería el uso de tal dispositivo, ya que cualquiera que lo use se destruiría a sí mismo también? Bueno, la idea principal era que podría proporcionar disuasión.

Pero también estaba la idea de que un loco con acceso a un dispositivo de ese tipo podría usarlo para chantajear: “Dame lo que quiero o haré explotar todo”.

La buena noticia es que esto nunca sucedió en el frente nuclear. La mala noticia es que una forma de política del día del juicio final, en la que amenazas con explotar las cosas que te importan, porque crees que tus rivales se preocupan más por ellas, ahora se juega en Washington, cortesía del Partido Republicano.

La política de la máquina del día del juicio final hizo su primera aparición en los Estados Unidos en la década de 1990, cuando los republicanos cerraron el gobierno federal en un intento de obtener concesiones de Bill Clinton.

Eso no funcionó para el Partido Republicano, pero los republicanos intentaron de nuevo, con más éxito, en 2011, utilizar la amenaza de negarse a elevar el techo de la deuda , forzando al gobierno de Estados Unidos a caer en default, con posibles efectos catastróficos en la economía mundial. concesiones de política de Barack Obama.

Y a pesar de que ahora controlan la Casa Blanca y el Congreso, los republicanos todavía están en el negocio de las máquinas del día del juicio final y lo que actualmente están amenazando con volar es la atención médica para casi nueve millones de niños.

Algunos antecedentes: desde que Donald Trump asumió el cargo, los republicanos han tratado de gobernar como si los demócratas no existieran. Intentaron derogar la Ley de Cuidado de Salud Asequible y lograron imponer enormes recortes de impuestos a las empresas y los ricos, sin buscar un solo voto Demócrata, de hecho, sin siquiera celebrar audiencias donde los Demócratas pudieran hacer comentarios sobre las propuestas.

Ahora, sin embargo, los líderes republicanos están en problemas. Necesitan aprobar una “resolución continua” para mantener el financiamiento del gobierno y evitar el cierre. Pero a pesar del control de ambas cámaras del Congreso, no tienen los votos.

Por qué no? En la Cámara, el problema principal fueron los miembros ultraderechistas, que no quieren mantener ni siquiera el gasto rutinario. Aún así, los republicanos no necesitaban a los demócratas para aprobar un proyecto de ley.

Sin embargo, aprobar el proyecto de ley en el Senado requerirá 60 votos. Con solo 51 republicanos, se necesitan votos demócratas.

Érase una vez un partido que necesitaba ayuda desde el otro lado del pasillo habría buscado un acuerdo que hiciera algunas concesiones a la agenda de la otra parte. Y hasta hace unos días parecía que las reglas políticas normales aún se aplicaban.

Un grupo bipartidista de senadores llegó a un acuerdo que habría cumplido una prioridad democrática clave: proteger a los Soñadores: jóvenes que fueron traídos ilegalmente a los Estados Unidos cuando eran niños, que desean permanecer en el único país que conocen. Y a cambio de ese acuerdo, que en realidad implicó una serie de concesiones a los republicanos, los demócratas hubieran estado dispuestos a ayudar a mantener el gobierno en funcionamiento.

Protective the Dreamers es, por cierto, enormemente popular , incluso entre los republicanos, que se oponen a deportarlos por un amplio margen. Entonces, no es como si el GOP cediera mucho. Pero Donald Trump torpedeó el trato, aparentemente porque no quiere inmigrantes de “países de mierda”.

Esto envió a los líderes republicanos a la mesa de dibujo, y lo que se les ocurrió fue otra amenaza del día del juicio final, esta vez dirigida a los niños.

Verá, en 1997, un acuerdo bipartidista creó el Programa de seguro médico para niños , o CHIP, una expansión de Medicaid para cubrir a los niños que de otro modo podrían no haber sido elegibles. CHIP ha sido una gran historia de éxito, a un costo modesto. Y en este punto, la Oficina de Presupuesto del Congreso dice que extender CHIP por otros 10 años en realidad ahorraría dinero al gobierno , porque algunas familias obligadas a abandonar el programa terminarían recibiendo subsidios por fuentes de cobertura más caras.

Pero los republicanos permitieron que expire el financiamiento de CHIP hace casi cuatro meses. Desde entonces, han seguido prometiendo hacer algo, pero no lo han hecho. Y ahora han adjuntado una extensión del programa a la aprobación de una resolución continua, creyendo que esto obligará a los demócratas a darles lo que quieren.

La cuestión es que los políticos republicanos afirman que apoyan a CHIP; aunque no hay muchas encuestas sobre el tema, lo que hay sugiere un apoyo popular abrumador , incluso entre los votantes republicanos, para continuar el programa.

Sin embargo, los líderes republicanos parecen creer que pueden intimidar a los demócratas amenazando con lastimar a millones de niños, porque los demócratas se preocupan más por ellos que por ellos. También creen que si esta táctica falla, pueden enmarcarla como una exhibición de insensibilidad por parte de los demócratas .

Los demócratas deberían decir que no. Estas tácticas no pueden tener éxito.

Por una vez, la política de máquinas del día del juicio final se convierte en la norma, cualquier cosa es juego limpio. Danos lo que queremos, o cortamos Medicare. Danos lo que queremos, o destruiremos la Seguridad Social.

Esto tiene que parar. Y ahora es el momento de trazar la línea.

Artículo publicado en el New York Time.