La carrera del Super Bowl de los 49ers tiene similitudes con el equipo titular de 1981

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Un entrenador por primera vez en la NFL que convierte una franquicia perdedora en un contendiente en su tercer año y obtiene la etiqueta de un genio ofensivo.

Un mariscal de campo carismático en su tercera temporada en San Francisco emergiendo como un líder y una cara de la franquicia.

Un talentoso novato defensivo que transformó una defensa de una luchadora en una unidad dominante.

Lo que el entrenador Kyle Shanahan, el mariscal de campo Jimmy Garoppolo, el ala defensiva Nick Bosa y el resto de los San Francisco 49ers están haciendo este año se remonta a 1981 cuando Bill Walsh, Joe Montana y Ronnie Lott lideraron la franquicia a su primer título de Super Bowl.

“Nadie esperaba que estuviéramos donde terminamos en términos de playoffs”, dijo la política ejecutiva de los 49ers, Carmen Policy, sobre el equipo de 1981.

“La verdad del asunto es que nadie esperaba que estos 49ers estuvieran en los playoffs tampoco. Esperaban un buen año sólido y tal vez solo, dependiendo de lo que sucedió en la NFC Oeste, y luego colarse en un lugar comodín.

“Absolutamente nadie habría podido predecir con credibilidad que podríamos ser la semilla número 1 este año. Siento que la armonía que existió en la temporada 1981 en la oficina principal, en el campo y en el vestuario es la misma que esta iteración “.

Ambas versiones de los equipos de los 49ers con destino al Super Bowl llegaron allí después de largos períodos de derrotas. Son dos de los tres equipos de Super Bowl que llegaron tan lejos después de perder juegos de dos dígitos durante tres temporadas consecutivas.

Walsh y Shanahan se hicieron cargo de los equipos de dos victorias que habían estado en un carrusel de entrenadores y carecían de estabilidad. Los primeros pasos fueron instalar las ofensivas innovadoras por las que ambos entrenadores se hicieron conocidos e inculcaron un espíritu desinteresado en el vestuario.

Luego llegaron los quarterbacks, con Walsh eligiendo a Montana en la tercera ronda de su primer draft y Shanahan adquiriendo a Garoppolo a mitad de su primera temporada para una selección de segunda ronda.

Los dos quarterbacks comenzaron cada uno solo ocho juegos esas dos primeras temporadas. Montana necesitó tiempo para suplantar a Steve DeBerg, y Garoppolo fue dejado de lado tres juegos en su segundo año por una lesión en la rodilla que terminó la temporada.

Pero cada uno mostró lo suficiente como para proporcionar al menos un poco de esperanza en el tercer año del nuevo régimen.

“Creo que ‘81, no fue exactamente el sigilo de nosotros”, dijo Policy. “Una vez que Joe comenzó en 1980, fue una pequeña chispa hacia el final de esa temporada. Bill en realidad estaba pensando en renunciar después del primer año. Así de mal se puso. Durante el comienzo del segundo año estaba teniendo algunos problemas, como, “Whoa, ¿qué está pasando aquí? ¿Tengo esto en mí? “Pero luego Joe asumió el cargo de mariscal de campo y hubo un poco de chispa. Luego tuvimos el borrador.

Los Niners mejoraron su defensa cuando reclutaron a Lott octavo en general. Como novato, tuvo siete intercepciones, y tres regresaron para touchdowns.

Ese es el tipo de impacto que Bosa tuvo en la versión de este año como la selección general número 2, registrando nueve capturas y convirtiendo la unidad en una temible.

Entonces las victorias comenzaron a aumentar. El equipo de 1981 ganó siete consecutivos luego de un inicio de 1-2 y la versión de este año comenzó la temporada 8-0.

“Cuando vences a ciertos equipos te sientes bastante bien contigo mismo”, dijo Lott. “Vencimos a los Steelers a principios de año y nos sentimos bastante bien con nosotros mismos. Vencimos a los Cowboys y nos sentimos bastante bien con nosotros mismos. Solo mides cuando tienes la oportunidad de vencer a ciertos equipos. Este año, para este equipo, creo que al principio vencieron a ciertos equipos y tuvieron mucha confianza y la defensa continuó creciendo. Siguieron mejorando y jugando más rápido. Probablemente sean la defensa más dura de la liga en este momento “.

Shanahan ha comparado una victoria en octubre en el campeón defensor de la NFC, Los Angeles Rams, con el mismo tipo de impacto que las victorias sobre Dallas y Pittsburgh tuvieron hace 38 años.

Para Policy y el entonces dueño Eddie DeBartolo, quien creció en Youngstown, Ohio, estaba ganando 17-14 contra los Steelers, que habían ganado cuatro de los siete Super Bowls anteriores que realmente indicaron que los Niners habían llegado.

“Viniste de esa parte del país, ni siquiera pensaste en vencer a los Steelers en Pittsburgh”, dijo Policy. “De repente, los San Francisco 49ers vencieron a los Steelers en Pittsburgh y nosotros los vencimos en su propio juego. Éramos físicos, estábamos listos. Comenzamos a mirarnos y casi teníamos miedo de decirlo en voz alta, pero era como si pudiéramos ir más allá de lo que soñamos este año. Tú conoces el resto de la historia.”

El 1981 Niners perdió solo una vez más el resto de la temporada, venciendo a los Cowboys nuevamente en el juego por el título de la NFC gracias a la jugada más famosa en la historia de la franquicia, The Catch, y luego terminando con una victoria en el Super Bowl sobre Cincinnati.

La versión de este año tendrá que hacer lo mismo contra los Jefes de Kansas City para que la comparación funcione, para ser el último equipo en pie.

“Ahí es cuando te sientes realmente especial”, dijo Lott. “Incluso ahora, los 49ers saben que este no es un año especial a menos que ganen”.



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