La espirulina podría ser el último remedio natural para la hipertensión

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EUROPA PRESS

  • Calificada muchas veces como “alga azul”, hoy se le considera cada vez más un “súper alimento”.
  • Una investigación italiana muestra que uno de sus extractos puede contrarrestar la hipertensión arterial.

La espirulina es una cianobacteria, capaz de hacer la fotosíntesis. Calificada muchas veces como “alga azul”, fue supuestamente utilizada por los aztecas como alimento. Hoy, a la espirulina se le considera cada vez más un “súper alimento” debido a sus posibles propiedades beneficiosas, aunque su mecanismo de acción aún está sujeto a investigación.

Ahora, una investigación italiana, publicada en la revista Hypertension, muestra que uno de los extractos de la espirulina puede contrarrestar la hipertensión arterial al dilatar los vasos sanguíneos. El estudio se realizó en el laboratorio, en arterias aisladas y en modelos animales.

Investigadores neuromédicos del Laboratorio de Fisiopatología Vascular del I.R.C.C.S. Neuromed en Pozzilli, trabajando en colaboración con la Universidad de Salerno, la Universidad Sapienza de Roma y la Universidad Federico II de Nápoles, aislaron la espirulina. A continuación extrajeron un péptido (una molécula compuesta de aminoácidos, como las proteínas, pero más pequeña), capaz de dilatar las arterias, es decir, que actúa con la hipertensión.

“Nuestra investigación -dice Albino Carrizzo, primer autor del artículo- comenzó con una digestión gastrointestinal simulada del extracto crudo de espirulina. En otras palabras, reproducimos lo que sucede en el intestino humano después de ingerir la sustancia. De esta manera hemos podido aislar los péptidos que nuestro cuerpo absorbería”.

Uno de los péptidos aislados, llamado SP6, se ha identificado por primera vez. Administrado en vasos sanguíneos aislados en el laboratorio, mostró acción vasodilatadora, un efecto potencialmente antihipertensivo. Esto llevó a los investigadores a administrar SP6 a animales hipertensos, lo que resultó en una disminución efectiva de la presión arterial.

“Sabemos -dice Carmine Vecchione, profesora de la Universidad de Salerno y directora del Laboratorio de Fisiopatología Vascular del Instituto Neuromed- que los pacientes hipertensos suelen tener un defecto en los procesos naturales que, por la acción del óxido nítrico, regulan el endotelio (la pared interna) de los vasos sanguíneos. El péptido que aislamos en el extracto de espirulina actúa positivamente sobre este mecanismo”.

Por supuesto, se necesitarán más investigaciones, pero Vecchione cree “que SP6 podría ser un adyuvante natural a las terapias farmacológicas comunes para mejorar la función endotelial y, en consecuencia, combatir la hipertensión”.



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