La proyección del lanzador Stephen Strasburg en los próximos siete años

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Muchos se pregunta ¿qué tipo de lanzador será Stephen Strasburg durante la próxima década?

Esa se convirtió en la pregunta clave cuando el derecho de 31 años se salió de su contrato después de ser declarado Jugador Más Valioso de la Serie Mundial que ganaron los Nacionales, dejando sobre la mesa US$100 millones (buena parte diferidos) durante los próximos cuatro años.

Agente libre por primera vez en su carrera, Strasburg sólo se ubica detrás de Gerrit Cole entre los abridores disponibles en el mercado libre. Todo indica que recibirá un jugoso contrato, bien sea regresando a Washington o tomando otro camino, quizás cerca de su casa de San Diego en la Costa Oeste.

Aquí les dejamos entonces dos maneras de aproximarnos a estimar lo que podría hacer Strasburg de ahora en adelante, en una narrativa de Andrew Simon, en las páginas de MLB.com.

Las proyecciones

Al igual que hicimos con Cole, MLB.com recibió las proyecciones para las próximas siete temporadas de Strasburg directamente de Brian Cartwright, quien desarrolló el sistema de proyecciones Oliver, además de ser escritor y consultor con varios equipos de MLB.

Aunque los estimados de Cole básicamente indicaban un nivel similar de dominio por varios años, en el caso de Strasburg, que tiene 31 años, los números siguen una ruta más típica y cautelosa.

Efectividad proyectada de Strasburg, año a año: 2020: 3.17; 2021: 3.26; 2022: 3.37; 2023: 3.47; 2024: 3.60; 2025: 3.81; 2026: 4.10.

Hay un declive constante, pero leve, que empieza desde un punto muy bueno.

La efectividad proyectada de Strasburg de 3.17 para la temporada del 2020 igualaría la mejor de su carrera.

El estimado para cada uno de los próximos cuatro años es una efectividad de 3.50 o mejor, algo que sólo cuatro abridores (mínimo de 100 innings) hicieron entre 2016 y 2019: Justin Verlander, Max Scherzer, Clayton Kershaw y Kyle Hendricks. Incluso la efectividad de 4.10 en ese último año – cuando Strasburg tendría 37 años —sería bastante mejor que el promedio de las Grandes Ligas en el 2019.

Proyecciones de innings y WAR por año

2020: 200 IP, 5.1 WAR

2021: 180 IP, 4.4 WAR

2022: 162 IP, 3.7 WAR

2023: 146 IP, 3.2 WAR

2024: 131 IP, 2.7 WAR

2025: 118 IP, 2.1 WAR

2026: 106 IP, 1.5 WAR

Total: 1,043 IP, 22.7 WAR

Average: 149 IP, 3.2 WAR

Esos números podrían ser conservadores, como suele ser el caso de las proyecciones, y Strasburg lanzó muchos más innings (1,1817.1) durante las últimas siete temporadas. Pero lo hizo entre los 24 y los 30 años, no entre los 31 y los 37, y su historial de salud debería causar cierta preocupación.

Strasburg se sometió a la cirugía Tommy John en el 2010. Pero eso fue uno de apenas 10 viajes de Strasburg en la lista de lesionados, incluyendo siete entre el 2015 y el 2018, antes de que se mantuviera en el terreno por toda esta temporada. Desde la campaña 2015, Strasburg ocupa el puesto 34 en innings lanzados, y su historial de lesiones es probablemente la mayor razón para ser cautelosos. Como escribió Russell Carleton – que ahora trabaja en la directiva de los Mets— para Baseball Prospectus hace unos años, la forma más efectiva de predecir lesiones son las lesiones del pasado.

Sin embargo, ese modesto total de innings no evitó que fuese noveno en WAR entre los pitchers desde 2015, lo que habla mucho de su talento. Las proyecciones para 2020 le dan un WAR de 5.1 – igual a su promedio de los últimos tres años— con una caída a partir de allí. Sin embargo, ese WAR total de 22.7 sería más que el que generaron todos los lanzadores de las Mayores con la excepción de apenas 14 (incluyendo a Strasburg) durante los últimos siete años, y casi igual al de Jon Lester (21.4) o Cole (23.4).



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